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改造基因制造运动员这即将发生

2019-03-12 00:52:18

导语:在孩子出生前通过改造DNA而使他们具有更良好的基因?这不是不可能,但是对于人类基因改造,我们的底线在哪里呢?

关键词:基因改造

在婴儿出生之前就把他们设计为未来的运动员?我们离这一步还有多远?

就在上个月,一个来自中国的团队宣称他们可以改造人类胚胎细胞核的DNA,登上了头条。暂不论这种研究是否有违伦理,这项突破让人们不禁疑问,我们距离改造自己的基因还有多远?

这个中国团队的工作是由基因改造技术(CRISPR,发音为”crisper”)来实现的,结果并未让人叹为观止——接受注射的86个卵细胞中只有4个被成功修饰。

尽管如此,哈佛大学George Church教授相信,在五到七年内,通过剪切并替换DNA链来从基因角度改造婴儿将成为可能。

但是这种研究真的应该进行吗?考虑到父母都期盼能给他们的孩子一个更好的未来,哪些基因改造是我们可以接受的呢?

设计婴儿

1988年,伦敦哈姆斯密医院的医生首创了一项叫做植入前遗传学诊断(pre-implantation genetic diagnosis,PGD)的步骤。利用这一步骤,医生可以“设计”一个不带遗传性疾病基因的婴儿。

PGD的步是进行体外受孕(in-vitro fertilisation,IVF),父母可以测试他们的胚胎,以保证其在植入母体之前不会携带有缺陷的基因。

自1988年例PGD婴儿诞生以来,已经有超过12000个婴儿通过这项技术出生。在可见的将来,预期PGD的使用频率将会提高。可以预见,PGD有一天将会像羊膜穿刺术一样普遍,成为另一项检测胎儿畸形的常规孕前检查。

曾经无数伴侣花费数月甚至数年,试图受孕,继而又历经数月期盼宝宝一切安好,这在将来的某一天看起来会很奇怪、落后,几乎像是原始人类的行为。

设计运动员

挑选具有特定基因的胚胎使得父母对于其子女基因组成拥有十分重大的决定权。不久,除了用来避免遗传不好的基因,父母是否会使用这一技术,使得得孩子拥有特定的特长——包括想要的运动能力?

这并非天方夜谭。父母们已经在使用PGD来决定未出生孩子的性别。2009年,一个美国诊所更进了一步,宣布可以为伴侣提供一项新的服务,让他们可以让婴儿具有某些身体特长(这项提议随后被撤回)。

个人基因组和生物技术公司“23与我”也已经准备投入精力开发使得婴儿拥有家族特征的步骤:遗传计算器。

2013年9月,这个公司获批了一个产品专利,允许准父母们:

“……选择捐精者来观察其与卵子形成的配子可能带来的显型,如饮酒脸红反应,乳糖不耐症,肌肉表现以及其他适当的显型。

“……这个数据库中哪位捐精者的基因和我的基因一起,可能生出一个比父母高,跑得比父母快的小孩?

这个公司很快便否认,表示不会真的提供捐精者配子筛选服务,以平息批评,他们的计算只提供:

“……一种参与其中的方式……来观察你的孩子有哪种特长可能是遗传自你。

因此,在我们现在的这一阶段,父母还不能面对一个目录,列出他们想要的选项,

改造基因制造运动员这即将发生

来设计自己的孩子。但是显而易见,这在不远的将来会成为现实。智力和健康选项会在首页,美貌排在第三页,运动能力排在后面一点。

这些技术的一个根本劣势:我们只能挑选捐赠精子和卵子中存在的基因。目前单次IVF-PGD步骤能够产生和检测的胚胎数也限制了父母在一个胚胎中能挑选的婴儿特征数量。

这些限制可能会催生基因治疗的需求。如果基因治疗真能不负众望,父母将不用选择具有运动特长基因的胚胎,而是能够把他们想要的任何数目的基因插入胚胎或者配子(卵子和精子)中。

再说一次,这不是天方夜谭。如上所述,这种技术的蓝图已经就绪。但将这一研究提升一个层次还具有争议性。

研究的局限

回到3月,一些世界的基因科学家在《自然》上发表了一篇评论,呼吁暂停可以制造人类配子的基因改造研究。

但不是每一个人都反对改造人类基因组的想法。美国生物学家James Watson和英国生物学家Francis Crick于1953年一起发现了DNA结构,震惊全球。他力挺基因改造,以给人们带来美貌和智慧。

纽约大学医学院2009年的一项研究显示,受访父母中有10%支持基因测试,以确保他们的孩子体质健壮。

五年后,一项针对1001个美国人的调查显示,有26%的受访者认为, “准父母可以改变他们孩子的DNA,以得到更聪明,健康,甚至健美的后代”是一件很好的事。

当然,在幻想中的运动员婴儿变成现实之前,还有很多困难需要克服。尽管经过30年的研究,基因对运动表现的贡献有多少(虽然科学家,包括维多利亚大学的研究人员,正在研究这个问题),我们对此知之甚少。

在父母可利用基因测试和基因选择来生产更健壮的后代成为可能之前,这里面还有许多技术、安全和法律问题需要解决。

然而历史告诉我们,国界,高昂的费用,结果的不确定性以及特定国家的立法,并不能阻止一些父母想要花钱完成对后代拥有良好遗传的期望。

现在是时候开始讨论,问问自己我们是否真的想要这样一个未来,将现有的沉重、高压的养育孩子的方法扩大到胚胎选择,终开始插入运动基因来创造有运动天赋的孩子。我们真的想把CRISPR 运动员加到比赛名单上吗?

作者简介:David Bishop是维多利亚大学运动、锻炼与积极生活学院的研究负责人。

(翻译:马晓彤;审校:沈添怿)

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