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揭秘eBay实验室为实体店配备智能试衣间

2019-01-31 00:20:39

美国的着名科技公司中,大多都借在硅谷设立秘密附属实验室探索未来科技来筑造自己的声望。

谷歌(Google)有GoogleX,专门致力于诸如提供互联接入的热气球以及自动驾驶汽车等“登月项目”(谷歌自己的描述;比喻短期内看不到盈利前景的突破性探索项目——译注)。总部位于西雅图的亚马逊()则在加州库比提诺设有名为Lab126的科研重地,镇守着Kindle电子书阅读器和该公司首部智能等产品。在苹果公司(Apple),史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)创建了“地下”实验室,对iPhone原型进行评估的,对于这个秘密检测设施,就连一些雇员都不知情。

但提到eBay,人们往往不会天马行空地联想到在灯光昏暗、戒备森严的室内,工程师们建造未来感设备的场景。大多数情况下,这家总部位于圣何塞的电子商务公司都不像其科技界同行那样被神话所围绕,时至今日,它的名声仍跟互联泡沫时代作为拍卖站起家时差不多。

在筹备2015年将PayPal分拆出去的同时,eBay正谋划它的下一步举措。马上就要失去有利可图的支付部门了,eBay日益发现,它的未来不仅仅上,也在实体零售界,后者仍然占据商务总量90%的江山。这就是该公司位于圣何塞郊区坎贝尔(Campbell)的零售创新实验室的原动力,在那里,一个由eBay员工组成的小型团队正肩负着开发硬件改变未来购物模式的重任。

11月,该团队披露与瑞贝卡·明可夫(Rebecca Minkoff)达成合作伙伴关系,帮助这位当代时装设计师在纽约和旧金山开设她的首批服饰精品店,店内配备“智能”试衣间,使它们看上去更具《星际迷航》(Star Trek)而非一派SoHo气息。之后,便是在加州帕洛阿尔托西蒙地产集团(Simon Property Group)的斯坦福购物中心(Stanford Shopping Center)设立联信息服务站——酷似巨型iPhone的商场指引目录,向用户呈现地图,并允许互动浏览。

虽然很少有人预计eBay会进军硬件领域,但该公司的早期实验显示,在零售商融合线下与线上业务并通过联设备提升购物体验的过程中,它有可能起到一定的推动作用。为此,eBay将实验室从总部分离出去,安置到坎贝尔市中心靠近公共图书馆和历史博物馆的位置,以更好地专注于它的项目。

“初,对于这个设施以及我们所从事活动的任何信息,我们对所有人概不透露。”eBay零售创新主管希利·塞弗(Healey Cypher)说,他指向窗上的百叶帘,为了防止外人窥探,它们通常都处于闭合状态。本月早些时候笔者造访该实验室时,百叶帘是拉开的,以使光线透进这个被17名员工称为“蝙蝠洞穴”(Bat Cave)的实验室。

“就连同一幢楼内的邻居都不让进。”他说,我们边谈边走过这个3,000平方英尺的办公区域。

到目前为止,eBay所谓的“零售创新”主要还是指在实体商店中设置触屏设备,实质上就是给消费者提供互动电视,引导他们逛商场,帮助他们寻找或订购商品。坎贝尔的这个实验室中横七竖八地堆放着过去试验品的骨架,包括一台2012年为玩具反斗城(Toys R'Us)开发的高大的触屏显示器,为了测试这台设备,塞弗和他的团队曾推着购物车向其猛撞。还有一个模拟试衣间,是为明可夫的合作伙伴关系而开发,其中的镜子能弹出搭配指南以及尺码选项。但引人注目的还是一面价值30万美元的17英尺高“iWall”。该设备购自芬兰公司MultiTaction,它能够读取人类手势并即刻做出响应,就像用手指在iPhone屏幕上进行操作一样,“这是我们正在测试的东西。”塞弗笑说。

eBay不愿透露迄今为止对坎贝尔实验室投入的资金,但塞弗表示,自从他两年前开始带队至今,它的专注点已经得到了提炼。作为一名衣着光鲜的30岁青年,他时不时会担纲自己产品视频的模特,2010年eBay收购当地购物站时,他顺势加入该公司。在多个不同团队摸爬滚打之后,塞弗被委以重任,带领一支团队开始为实体商店打造零售硬件。该团队后来还征用了CEO约翰·多纳霍(John Donahoe)办公室对门的一间会议室,以创造他的理念。他的团队连同PhiSix(eBay于2月份收购的一家虚拟试衣初创企业),于今年早些时候迁至坎贝尔。

塞弗的上司、创新与新事业(Innovation and New Ventures)副总裁史蒂夫·扬科维奇(Steve Yankovich)解释说,这一举措是为了保存该实验室的灵活性,他援引了大公司内部的初创企业这个比喻,虽略显老套,但仍然不无道理。如果忽略装满百威淡啤(Bud Light)的冰箱和摆放Macbook Airs的定制实木桌,你就会渐渐看到,随着eBay络店铺业务的增长持续陷入停滞,这个零售创新实验室其实是eBay拓展新业务分支的一个手段。该公司在过去八个季度中持续增加产品研发支出,上季度就在研发与质量检测方面投入5.11亿美元,用于探索新利基。

“这样做不仅可以让eBay保持在时代前列,同时也有利于着手解决如何前进的问题。”扬科维奇表示。“如何采取更多举措?如何适当地演进从而更好地在2015年成为一家独立公司?”

虽然实验室项目算不上对其业务所受批评而做出的让步,但eBay高管也都承认,也许的增长点可能来自于弥合实体零售与线上零售之间的鸿沟。研究公司eMarketer报告称,2014年22.5万亿美元的全球零售总额中,电子商务将仅占5.1%。

“eBay能够创建自己的实验室团队,这一点至少是大大小小科技公司向实体零售迈出的不小一步。”西蒙地产集团首席营销官(CMO)迈克·蒂格森(Mikael Thygesen)说。到目前为止,斯坦福购物中心实验性的全天候联信息服务站已收到4万次互动,在提升商店客流量的同时,也就顾客在寻找那些商店和商品提供宝贵数据。

Rebecca Minkoff公司CEO尤里·明可夫(Uri Minkoff)表示,继上月配备eBay定制版联墙壁及试衣间的店面开门营业以来,其成衣销售翻了一番。她将这一增长直接归功于这些科技中的小细节,从点击试衣间镜子呼叫导购员的功能,到试衣间中将顾客试穿款式及尺码信息传递出来的射频识别(RFID)读取装置,这些细节都提升了女性的购物体验。

虽然Rebecca Minkoff公司从eBay那里购买了这种软件,并购买了软件许可(Nordstrom如今也开始试点试衣间),但这在很大程度上仍是一场合作伙伴关系,尤里·明可夫说。坎贝尔实验室的入口处放置着两个明可夫试点试衣间,并被频繁摆弄。说个事情吧:早一批镜子中,有一面未能恰到好处地衬托Rebecca Minkoff公司两名助理的身材,于是塞弗和他的团队不得不另换一种反射屏。

这是一个不断试验的过程,塞弗说,他不愿过多透露实验室的未来计划。一些考虑之中的计划包括类似于微软(Microsoft)Kinect的设备,用于构建客流量图谱。还有一种可能的项目就是将射频识别标签缝入衣物,使用户无需联系销售代表就能购买商品。以上可能性都未得到证实。

eBay将在2015年迎来20岁生日,作为曾经的电子商务开拓者,如今的eBay却在帮助零售商增长实体零售影响力,这未免有些怪异。塞弗承认其中的讽刺意味,但他还是强调了eBay进军实体零售业所能带来的潜力。

“零售业中触控屏的未来是无限的,”塞弗说,“我们所做的正是零售的未来。”

译 丁盈幸?校 俆笑音

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